Imaginarios de Estado

Blog de historia cultural de lo político, centrado en la dimensión imaginaria de la construcción de los estados nacionales en el «largo siglo XIX» que se extiende desde la segunda mitad del XVIII hasta las primeras décadas del XX. El objeto concreto de la investigación en su fase actual es el estudio del caso español en perspectiva comparada con otros países de Europa y América, centrándose en el estudio de los modelos que guiaron la construcción histórica del Estado-nación en España, restituyéndolos a su contexto cultural.

El proyecto IMAGEST (Imaginarios de Estado) se sitúa en la perspectiva de la historia cultural de lo político, a fin de estudiar la dimensión cultural de la construcción de los Estados nacionales y, concretamente, del Estado español. Buscamos estudiar los diversos imaginarios presentes en la construcción del Estado desde la segunda mitad del siglo XVIII hasta la primera mitad del XIX. Algunas de las representaciones eran de carácter netamente utópico; diseños ideales apenas acompañados de un plan viable para hacerlos realidad. Otros imaginarios se relacionaban con la observación de estados extranjeros que, frecuentemente idealizados, se tomaban como modelos de referencia a emular. Y otros surgieron del “sentido común” compartido por determinadas corporaciones y grupos sociales, tales como los funcionarios, militares, ingenieros o diplomáticos, así como juristas, comerciantes o empresarios. Todos los proyectos de Estado contenían algún componente de idealismo que los aproximaba a las utopías; de ahí su importancia en la dinámica histórica de los Estados nacionales. Las utopías muestran tanto la existencia de caminos alternativos que pudieron ser, como el modo en que la audacia de la imaginación guio la construcción de lo que realmente fue. En la medida en que fueron plurales y contrapuestas, ninguna de estas concepciones del Estado se impuso completamente; pero todas contribuyeron a moldear el resultado, puesto que orientaron el pensamiento y la acción de movimientos sociales y políticos, intelectuales, dirigentes y constructores del Estado. Este enfoque aspira a superar el paradigma dominante en los estudios sobre construcción del Estado, que es el del Estado fiscal, procedente de la sociología histórica; y apela a la dimensión cultural del proceso, que hasta ahora se había centrado en la nación, pero no en el Estado. Con este giro cultural que se pretende imprimir a los estudios sobre construcción de estados, buscamos restituir al proceso toda su complejidad y su historicidad, poniendo en primer plano el sentido que le daban los actores.

The IMAGEST (Imaginaries of the State) project intends to study the cultural dimensions of the Nation-State building process, in the specific case of Spain, from the perspective of the cultural history of politics. Its goal is to analyze the various imaginaries that guided the construction of the Spanish state between the second half of the 18th century and the first half of the 20th century. Some of the representations which guided the building of the national state had a purely utopian character, being ideal designs which hardly included a plan to carry them out. Others stemmed from the observation of foreign states, often idealized, which were taken as models deserving imitation. Still a third group arose out of the common sense shared by certain members of society who played a relevant role in state-building, such as public servants, officers, engineers or diplomats, as well as jurists, merchants or businessmen. The idea of the optimal state held by these corporate groups completes the gamut of imaginaries involved in the state-building processes, ranging from the purely utopian ones to those arising from deeply rooted collective practices. However, all these projects of state included some degree of idealism, and the project aims to highlight the role of utopias in the historical evolution of national states by showing both the existence of alternative paths to those that were actually taken, and the way in which the audacity of imagination guided the construction of what became real. These conceptions of the state were plural and contradictory and none of them imposed itself completely, but they all contributed to the outcome by orienting the thoughts and actions of social and political movements, intellectuals, rulers and public servants. Our approach aims to go beyond the prevailing fiscal state paradigm, drawn from historical sociology, by appealing to the cultural dimension of the state-building process, traditionally focused on the nation. This cultural turn in state-building studies intends to reveal the complexity and historicity of the process, highlighting the sense it was given by actors.